Trasplante de islotes

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Escrito por Administrador DiaBalance.

Los islotes son las estructuras celulares del páncreas que producen la insulina. En las personas con diabetes mellitus tipo 1, las células de los islotes (que constituyen entre el 1 y 2 % del páncreas) se destruyen. En el trasplante de islotes pancreáticos se toman las células del páncreas de un donante y se las transfiere a otra persona. Una vez implantados, los nuevos islotes comienzan a producir y liberar insulina. El trasplante de islotes ofrece ventajas comprobadas sobre el de páncreas: el bajo riesgo del procedimiento, su realización en régimen casi ambulatorio y la facilidad para llevar a cabo repetidos trasplantes. Como objetivo de más largo alcance, se pretende evitar la necesidad de tratamiento inmunosupresor, y para ello se investigan estrategias basadas en el uso de métodos para separar físicamente los islotes del sistema inmunológico o en la modificación de las características inmunogénicas de los islotes trasplantados. Si se lograse suprimir el riesgo asociado al tratamiento inmunosupresor, sería clínica y éticamente aceptable llevar a cabo el trasplante en fases iniciales de la enfermedad para restaurar así la normoglucemia desde el diagnóstico de la diabetes, mucho antes de la aparición de las complicaciones. Sus limitaciones son, principalmente: la dificultad técnica del proceso de aislamiento de islotes, la insuficiente cantidad de islotes disponibles para trasplantar y la pérdida de función y destrucción de los islotes una vez trasplantados.